「行方不明」の星間鉄は隠れているだけで良い


「行方不明」の星間鉄は隠れているだけで良い

これらの宇宙塵とガスの塔は、「創造の柱」とも呼ばれるイーグル星雲の一部を構成しています。

クレジット:STScI / AURA

星間空間は、宇宙で最も一般的な元素の1つである鉄で満たされるべきですが、科学者たちはこれまでにごく少量しか検出していません。今、新しい研究は鉄が欠けていないかもしれないが、単に隠れるのが本当に得意であることを示唆しています。

研究者のグループは、星間鉄がある種の炭素鎖と結合して鉄シュードカルビンと呼ばれる分子を形成することを提案しています。しかしアリゾナ州立大学(ASU)の発表によると、これらの鉄の疑似カルビンは科学者の検出装置上の炭素分子と同じシグネチャを記録しているため、隠れたままであった。

ASUの分子科学研究科の准教授Pilarisetty Tarakeshwarは、声明の中で次のように述べている。

星間空間の極低温では、炭素鎖が鉄のクラスターに凝縮し​​てこれらの鉄の疑似カルビンを形成する可能性があると彼らは報告した。何十億年もの間に、鉄の疑似カルビンは他の元素と結合してさらに複雑な分子を形成するでしょう。

Tarakesharと彼のチームは実験室でこれらの分子の構造と性質を調べました。彼らは、赤外分光法を使って分子のシグネチャスペクトル、またはそれらから反射される光のパターンを調べました。

「これらの分子のスペクトルがどのように見えるかを計算したところ、鉄を含まない炭素鎖分子とほぼ同じ分光シグネチャを持つことがわかりました」とTarakeshar氏は述べています。 「以前の天体物理学的観測は、これらの炭素と鉄の分子を見逃していた可能性があります。」

さらに、鉄の疑似カルビンは、星間空間に複雑な炭素分子がどのように存在するかを説明するかもしれません。声明によると、9個を超える炭素原子の炭素鎖は不安定です。しかし、これらの鉄の塊はそれらにくっついていて、それらをしっかり握って安定させているかもしれません。

調査結果は、6月26日にAstrophysical Journalに掲載されました。

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