これが、投資家が自社のソフトウェアを無料で配布するスタートアップに金を投じている理由です。


昨年はオープンソースソフトウェアが待ちに待ったスポットライトを浴びた瞬間でした。そして、興奮の閃光は今やソフトウェアを提供するビジネスが爆発する準備ができていると賭けて幅広いスタートアップのグループに広がっています。

SalesforceがMulesoftを買収、MicrosoftがGitHubを買収、VMwareがHeptioを買収、IBMがRed Hatを買収、ClouderaとHortonworksが合併し、Elasticが上場したことで、2018年に一連の注目を集めるオープンソース取引が予定表を埋めた。

ベンチャーキャピタル会社がオープンソースのスタートアップに焦点を当てているOSSキャピタル創設者のJoseph Jacksは、昨年、オープンソースを含むM&A、プライベートエクイティ、IPOが約700億ドルあったと考えている。そして彼は、Confluent、Neo4j、HashiCorp、GitLabなどの新興企業が資金を調達したため、この1年で商用オープンソースの新興企業への投資にさらに20億ドルがあると見積もっています。

「それは天文学的に膨大な数です」とジャックは言いました。 「ビジネスの観点から、商業的にはそれほど多くの活動を見たことがありません。オープンソースでそのような活動を見たことがありません。」

オープンソースソフトウェアは何十年も前から出回っていますが、そのテクノロジは突然ビジネスとしての勢いを増しています。

彼らが無料で提供するソフトウェアを作成しているにもかかわらず、これらのスタートアップは彼らが継続的に改善し洗練しているという成功のレシピを持っています。オープンソースソフトウェアを狙っている開発者やエンジニアは、今まで以上に自社の影響力と影響力を享受しています。

そして多くのオープンソース企業が銀行を作ります。これらの企業を追跡しているJacks氏によると、現在40の商用オープンソースソフトウェア企業が年間1億ドル以上の収益を上げています。 4年前、そのクラブには8社しかいませんでした。

アクセルのダン・レヴィン
アクセル

来年、投資家はこれらの種類の新興企業の成長、さらにはM&A、プライベートエクイティ、IPO、そしてその分野での資金調達が増加すると予想しています。

AccelのパートナーであるDaniel Levineは、「私たちはこれまでと同様にオープンソーススタートアップに興味を持っています」とBusiness Insiderに語った。 「私たちはそれを実行可能なビジネスモデルと見なし続けています。最近、オープンソースの世界では買収や企業の公開という面で大きな成果がありました。長い間関心がないことに驚いていました。」

顧客は興奮しているので投資家は興奮している

Levineは、多くの投資家がMicrosoftがオープンソースはビジネスにとって悪いという言葉を広めていた時代に育ったと言います。

今、マイクロソフトは完全に転換し、GitHubを買収したことで、昨年オープンソースの分野で大きな役割を果たした会社の1つです。そして、オープンソースへの関心が高まっています。これは多くの投資家にとっての転換です。

GVのゼネラルパートナーであるDave Munichiello氏は、「開発者は、このソフトウェアを信頼する開発者の数を知りたい」とBusiness Insiderに語った。 「オープンソースソフトウェアの世界は、ソフトウェアがあなたのために機能しているかどうかをすぐに判断できるので、素晴らしいものです。」

顧客はオープンソースに興奮しているため、投資家はオープンソースに興奮しています。独自のソフトウェアを購入するためにお金を使うのではなく、ワークロードにKubernetesのようなオープンソースの代替手段を使用する企業が増えています。また、運用をクラウドに移行するにつれて、より多くの企業がオープンソースを発見しています。

続きを読む:あなたがKubernetesについて知る必要があるすべて、マイクロソフトとアマゾンさえそれを採用しなければならなかったのでとても人気があるグーグルが作成したオープンソースソフトウェア

実際、OSS CapitalのJacksは、トレンドを非常に強気に見ているため、特に商用のオープンソースソフトウェアのスタートアップに投資するために会社を設立しました。

直感に反するビジネスモデル

ソフトウェアを無料で提供することは、本質的に直感に反するビジネスモデルです。そしてオープンソース企業が本当にフリーソフトウェアの周りに持続可能なビジネスを構築することができるかどうかについては、まだ多くの手書きと疑問があります。

昨年、MongoDB、Redis Labs、およびConfluentは、AmazonやBaiduなどのクラウド大手が自社のソフトウェアをクラウドで販売することに対応してライセンスを変更しました。これは完全に合法です。

スケールベンチャーパートナーズのプリンシパルであるEric Anderson
スケールベンチャーパートナー

Scale Venture PartnersのプリンシパルであるEric Andersonは、投資家は以前よりオープンソースに興奮していると見ているが、その反対も見ていると述べている。

「一部の投資家は、オープンソースの収益化エンジンをオンにするのが難しいことをしばらくの間警戒してきた」とアンダーソン氏は述べた。

続きを読む:シリコンバレーの技術者たちが後援する有力グループは、「オープンソースの完全性を損なう」ための努力が進行中であると警告している

しかし、オープンソーススタートアップの投資家たちは、オープンソースとしてソフトウェアを利用できるようにすることは、プロプライエタリなソフトウェアよりも有利であると反論し、彼らは、オープンソース企業を構築する方が簡単だと彼らは言う。

「伝統的なレガシーのプロプライエタリなソフトウェア会社にとっては、収益を上げるのはそれほど難しいことではないにしても、実は同じくらい難しいと思います」と、ジャックは言いました。 「彼らは間違いなくもっと資本集約的だ」

それは、ソフトウェアを開発する人々が、価値を生み出すために資金を集める必要がないからです。誰でもオープンソースプロジェクトにコードを寄付することができるので、企業が開発者のチームを雇う必要なしに、ソフトウェアはずっと速く進化することができます。

また、販売やマーケティングなどのリソースに会社がそれほど費やす必要もありません。オープンソース企業は、ソフトウェア自体がセールスツールであるため、カスタマーを獲得するためにセールスマンに支払う代わりに、安価にカスタマーを獲得することができます。

誰でも無料でダウンロードできるオープンソースソフトウェアがあれば、人々はそれを使うよう説得する必要はありません。彼らはそれを試してみる必要があります。製品が良ければ、コミュニティはすぐにその周りに出現し、その言葉を広め、ユーザーの忠誠心を築くことができます。

「ソフトウェア開発者やエンジニアにとって魅力的なものを開発した場合、ネットワーク効果の恩恵を受けることができます」と、ジャックは言いました。 「これらのプロジェクトがプロプライエタリであり、あなたが同じレベルの世界規模の採用とレベルを得たいのであれば、そこに到達するためには何億ドルもの費用がかかるでしょう。」

これはVCのお金を得ることにも当てはまります。投資家が何千人もの人々がソフトウェアを使っているのを見たとき、彼らはすでに製品にどれだけの牽引力と需要があるかを理解することができます。 VCが投資するまでに、同社はすでにある程度の成功を収めています。そして、彼らが過去1年間に商用のオープンソーススタートアップが成し遂げたすべての出口を見ると、彼らは興奮します。

「オープンソース全般にわくわくしています」とMunichiello氏は言います。 「それは最先端になる傾向があります。それがオープンである結果として、最高の開発者の何人かがそれをテストしました。我々は彼らがどのように価値を生み出すことができるかの感覚を得ます」

そして確かに、オープンソースソフトウェアをビジネスに変えるのは難しいかもしれませんが、変えるのは難しいです。 どれか Munichiello氏はまた、ある種のソフトウェアをビジネスに組み入れることを付け加えた。

「一般的に、投資と起業家精神の両方が挑戦的です」と、Munichielloは言いました。 「より多くのオープンソース企業が創設されており、投資家は彼らのお金を危険にさらすことをいとわない。投資家が彼らの投資論文を書いているとき、彼らは逆さまについて考えている。」

曇りの風景

来年、投資家は、商用オープンソース企業が自社のソフトウェアのライセンスを取得して収益化する方法に関して、より多くの変化と革新を期待しています。これは、一部の企業がまだ取り組んでいる問題です。

現時点では、これらの種類の企業が使用する標準のビジネスライセンスは1つありません。あるスタートアップTideliftは、オープンソース開発者が、企業が依存しているオープンソースプロジェクトへの貢献とサポートから利益を得るための代替手段を見つけることを中心に構築されました。

Tideliftの創設者、Donald Fischer、Luis Villa、Jeremy Katz、そしてHavoc Pennington
潮リフト

「偏ったプロプライエタリな世界とオープンな世界がスペクトラムに侵食し続けているので、スペクトラムの継続が見られると思う」とアンダーソン氏。 「新しいライセンスが標準として登場すれば、これらのすべての新しいライセンスの間にあることを確認するのは興味深いでしょう。」

Levine氏は、クラウドプロバイダーが商用のオープンソーススタートアップにとって脅威になることをあまり心配していないと述べた。スタートアップが販売しているエンタープライズソフトウェアのために、彼らは通常Amazonのような会社が取ることができない追加の機能を提供しています。

「もう少し頑張って競争しなければならないが、それは何にでも当てはまる」とLevineは言った。 「重要なのは、あなたのコミュニティが幸せであり、 [that they are] あなたの顧客。」