なぜ北極に行ったビザロに雷が打つのか


この週末、何か 特異なのは北極からわずか300マイルの北極、雷です。雷雨は典型的には暖かい天気の現象であり、太陽が空気を加熱し、上昇して凝縮して水滴になるため、独特です。同時に、冷たい空気が「深い対流雲」内で下向きに引き寄せられ、移動するすべての空気が電荷を蓄積し、最終的に雷として地球に吹き付けます。

北極圏は寒いはずです。もちろん、週末に北極付近で発生した数十、おそらく数百のストライクを雷雨とすることはまれです。しかし、もはや。この地域は地球​​の他の地域の2倍の速さで温暖化しており、特にこの夏は記録的な暑さをもたらしています。海氷の不足は、より多くの水が太陽にさらされることを意味し、より多くの水分が上昇し、雷雨を形成します。 「この種のイベントが発生する確率は、夏季に海氷の範囲がますます北に後退するにつれて増加するでしょう」と、アラスカ州フェアバンクスの国立気象局の気象学者、アレックス・ヤングは言います。

マットサイモンは、大麻、ロボット、WIREDの気候科学を担当しています。

奇妙なことに、通常、北極圏で深い対流雲を形成するのに十分な熱がないことに加えて、これらの物が大気中に蓄積できる高さにも限界があります。赤道周辺では、対流圏圏と成層圏の境界の一種である対流圏界面が平均で約10マイル上にあり、極付近では平均で半分の高さです。 「大気中のこの安定した層が、本質的にこれらの対流雲の蓋として機能します」と、UCLAの気候科学者ダニエルスウェインは言います。これらの対流雲の1つは、雷雨を発生させる場合、最低15,000フィートで上昇する必要があります。対流圏界面は、赤道よりも北極圏で行うのを難しくします。

全国気象サービス

これらの北極の雷雨の奇妙さをラチェットアップして、衛星画像は、雷が時々海氷の上に打っていたことを示します。 「それはかなり驚くべきことです。なぜなら、必要な前提条件は、北極圏では珍しいことですが、 消えて 北極海の海氷自体では珍しいことです」とスウェインは言います。海氷は、上昇するにつれて対流雲に供給する熱と水分が少なくなります。しかし、今度は、嵐が何とか醸造されました。

今年の夏、より乾燥した暖かい北極圏は前例のないほど燃えているため、より頻繁な雷雨がより多くの山火事を引き起こし、大気中にさらに多くの炭素を放出するかどうかという疑問が提起されています。スウェインは、この現象は確かに言うにはあまりにも新しいと言います。

しかし、明らかになったのは、北極圏がさまざまな方法で劇的に変化していることです。 「科学者たちは、北極圏が他の世界よりもはるかに急速に変化することをすでに知っていましたが、私たちが観察している変化の速さにまだ驚いていました」とスウェインは言います。たとえば、永久凍土の急速な融解や氷床の融解があります。 「これらのプロセスはすべて加速し始めており、多くの場合、予想よりもさらに加速しています。」

「北極圏から厄介な驚きが出てくる可能性があると思います」とスウェインは付け加えます。 「そして、すべてのフィードバックプロセスをうまく処理できないため、現時点で定量化することは困難です。」

北極への奇妙な旅へようこそ。


もっと素晴らしいWIREDストーリー