グーグリー・アイド・エンシェント・ビーストはスイス・アーミー・ナイフ・ヒーの「ふっくらハントレス」だった


尖った装甲の「歩行タンク」、膨らんだ目、尻の盾、5億年以上前に海底に沿って突撃されたスイスアーミーナイフのような頭、ケリセラと呼ばれる致命的なハサミで獲物を捕まえた。

研究者たちは、2012年にこれらの親指サイズの捕食者の驚くほどよく保存された化石を発見しました。 モリソニア・プレノベトリックス。科学者たちは近年、動物の複数の脚と球根状の目とともに、口部の保存された軟部組織を含むこの種の化石を数十個発見しました。

特に、ハサミは科学者の注目を集めました。 Cheliceraeは、キレート化と呼ばれる多様な動物のグループに含まれています。グループには、今日生きている115,000種以上が含まれています クモ、サソリ、カブトガニ。これらの化石は、これらの口付属器のこれまでの最も古い証拠を提供しました。しかし、これらの堅牢なハサミは、さらに古い未知の種に由来している可能性がある、と研究は述べています。

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M.プレノベトリックス 保護板で覆われたセグメント化されたボディを持っていました。広く、背骨がちりばめられたシールドがクリーチャーの後部と頭を覆っており、球根の目で覆われていました。この動物は、おそらく3対の足を使って海底に沿って速歩していると研究者らは報告した。

新たに記述された種は、他の類似したよりも幅の広い、よりふっくらした体を持っていた モリソニア 科学者が彼らの外に出た外骨格の部分的な化石からのみ知っていた生物。そして、その名前は、ラテン語で「ふっくらハントレス」を意味する「plena venatrix」に由来し、中国科学アカデミーの南京地質および古生物学研究所のポスドク研究員であるセドリック・アリアが、 Eメール。

だけでなく lic虫 絶妙に保存されていましたが、この生き物はまた、現代のキレート剤と驚くほど似たgのような呼吸器構造を有していました。この発見は、ケリセラがおそらく捕食した種に最初に現れたことを示唆している M. plenovenatrix、 研究は言った。

岩には目があります

研究者は、の最初の証拠を明らかにしました モリソニア 100年以上前、ブリティッシュコロンビア州のバージェスシェール鉱床に属しています。しかし、それらの化石は空の甲羅でした。 成長している節足動物 研究の共著者であり、トロントのロイヤルオンタリオ博物館の無脊椎動物の古生物学のキュレーターであるジャンバーナードキャロンは、研究の共著者であると述べた。

その後、2012年、科学者は モリソニア 別のバージェスシェールの場所にあるジャックポット。マーブルキャニオンと呼ばれ、最初の化石の甲羅が出現した場所から約25マイル(40キロメートル)に位置しています。実際には、 M.プレノベトリックス キャロンは、研究者が発見した最初の化石の1つであり、その膨らんだ巨大な目が岩から彼らを覗き見ているため、それを発見した、とCaronはLive Scienceに語った。

「材料を追加すると、目だけでなく手足もあることに気付きました」とCaron氏は言います。

Mollisonia plenovenatrixは背側のビューで保存され、クリーチャーの頭の前に大きな目、足、小さなケリケラ(獲物を切り裂くためのはさみ)を示しています。

モリソニア・プレノベトリックス 背側のビューに保存され、クリーチャーの頭の前に大きな目、脚、小さなケリセラ(獲物を切り裂くためのはさみ)が表示されます。

(画像クレジット:写真:Jean-Bernard Caron、著作権Royal Ontario Museum)

次の6年間で、研究者は現場に戻り、発掘した49 M.プレノベトリックス ほとんどの標本には保存された軟部組織が含まれていました。また、化石は異なる位置にある動物を提示し、複数の角度から体の非常に詳細なビューを提供しました、とキャロンは言いました。

モリソニア バージェス頁岩で見つかった外骨格の化石は約4億8千万年前のもので、マーブルキャニオンの化石は5億年以上前のものです。 「だから、私たちはこのグループの起源を20 [million] 」とカロンは言いました。

モリソニア 恐らく、海底の急傾斜部分またはその近くに住んでいた 多様な海洋生物、三葉虫、剛毛ワームなど、ヒオリスと呼ばれるアイスクリームコーンのような殻のある動物。 モリソニアメニューは、腸の内容からの直接的な証拠は確かではありませんが、」とアリアはメールで述べました。 トクミア、 現代のムカデの古代の親relativeは、その巨大な下顎を使ってムシャムシャ食べる モリソニア、 キャロンが追加されました。

確かに、 M.プレノベトリックス によって生成された唯一の水中変人ではなかった カンブリア紀 (5億4100万から4億8500万年前)。地球上の生命はカンブリア紀の間に噴火し、 巨大な毛口のエビ; a こぼれるような「陰茎虫」;節足動物の幼虫 短剣のような尾を持つ; a 「美しい悪夢」のカニ サッカーボールの目で。と似た生き物 ミレニアムファルコン 「スター・ウォーズ」の。

動物の身体計画に関しては、カンブリア紀の進化は「現実はしばしばフィクションを超える」ことを実証しました-特に モリソニア、 「恐怖と美しさ」の魅力的な組み合わせを持っていたとアリアは言いました。

「過去は複雑さと驚きに満ちています。 モリソニア 生物多様性のパズルに重要な部分を追加します」と彼は言いました。

調査結果は本日(9月11日)ジャーナルに掲載されました 自然

最初に公開された ライブサイエンス