センサー搭載、南極アザラシ追跡水温


岩の上 西南極沖の島で、生態学者のLars Boehmeは1,500ポンドのゾウアザラシと向かい合って立っていて、動物の球根と鼻を見て彼が毛皮をはがし終わったかどうかを確認しています。

アザラシが口を大きく開いて怒鳴ると、ベーメは自分の顔の前で手を振る。 「あなたは出入りする空気の量を聞くことができます」とBoehmeは動物について言いました、そしてそれは小さい車の長さであり、そして明らかに酸っぱいムスクを持っています。 「それはエアコンのようです」

PRIの世界

この物語はPRIのThe World、世界的な問題、BBC、WGBH、PRI、およびPRXからのニュースと洞察に関する受賞歴のある公共ラジオ番組とポッドキャストで発行されました。

Boehmeは、西南極の中心に位置するフロリダサイズの氷河であるThwaites Glacierへの2ヶ月の科学的探検に出かけています。急速に溶け、最終的に世界の海面上昇のおよそ11フィートを引き起こす可能性があります。航海中の科学者たちは、それが起こるのであれば、そしていつ起こるのか解読しようと努力しています。

Boehmeと3人の同僚は、気候データを集めるのを助けるために2月中旬の晴れた日にSchaefer諸島の1つに来ました。

イーストアングリア大学の海洋学者であるBastien Queste氏、Lars Boehme氏、そしてGui Bortolotto氏(中央から時計回り)は、西南極沖で泳ぐときの温度、塩分、深さを測定するシールにセンサーを取り付ける準備をしています。

キャロリン・ビーラー/ザ・ワールド

ペンギンが背景をうろついて小さな尾根をぐるぐる回っていると、Boehmeと彼のチームは、Thwaitesを溶かしていると考えられる暖かい水の層を追跡するセンサーでタグ付けするシールを探します。

科学者たちは、風が変化すると、深海から西南極大陸の前の浅い大陸棚に、円周方向の深層水と呼ばれるより暖かい、より濃い水の層を強制していると信じています。しかし、彼らは正確にどのようにしてわからない。これらのアザラシからの手掛かりは、その温水が大陸に向かってどこに向かって働いているか、それがどれだけあるか、そして季節によってどのように変化するかを示すことです。

「アザラシが潜るたびに気温、塩分、深度を記録し、アザラシが地上に戻ってくると、データがリアルタイムで地上の地上局に送信されます。」と、University of Ecologyの生態学者兼海洋学者Boehmeは述べています。スコットランドのセントアンドリュースは、15年間この仕事をしています。

アムンゼン海から衛星経由で送信されたデータは、ほぼ瞬時に世界中の科学者に利用可能であり、彼らにアザラシの行動についてもっと教えることができます。

また、円周方向の深海が西南極の氷河に向かってどのように流れているかについてのより詳細な絵も描いています。アザラシは南極の冬、人間と彼らの 科学的な道具はそこに着くことができません。

「冬はマイナス40度です [Celsius]「真っ暗だ、海氷の下からデータを取得しているので、ここにいる必要はない」とBoehmeは述べた。

Lars Boehmeは、西南極のシェーファー諸島の1つのゾウアザラシから歩きます。

キャロリン・ビーラー/ザ・ワールド

科学同盟国としての印鑑

島に戻ると、巨大なゾウアザラシはまだ彼の毎年恒例の脱皮を終えていません。ベーメがセンサーを身に付けたとしたら、それは数日のうちに彼の古い毛皮で落ちるでしょう。だから、南の強い太陽の下で実際に光るネオンオレンジの防寒着を着ているBoehmeは、別の候補者を見つける。

ビーチを横切って、脱皮を終えた彼の胃の上になめらかな灰色のウェッデルアザラシが広がっています。彼を捕まえるために、Boehmeと同僚はネットのようなハンドルのためにロープで大きなキャンバスバッグを使います。彼らは動物のどちらかの側に立って、それが彼らを見上げて、ひねって転がって、イライラするように見えるようにそれをシールの頭の上に滑らせようとします。

この奇妙なダンスで岩の多いビーチで数分間散歩した後、科学者たちは彼を鎮圧するためにカバンの頭上にバッグを持って行き、そして彼の横にひざまずいて麻酔薬を注射しました。

「ここには土地の捕食者がいません。だからこそ、そうすることができます」とBoehme氏は説明します。人間が近づくときにアザラシが逃げる理由はありません。 「もしあなたが北極圏にいるなら、この封印は私たちが船に入ってきたときに水中にあるでしょう。」

ベーメはシールを測定し、スマートフォンのサイズに近いセンサーをエポキシで頭の後ろに取り付けます。それはそれがシールがユニコーンホーンを持っているように見えるようにするアンテナを持っています。

Lars Boehmeは、西南極沖のSchaefer諸島のWeddellアザラシにセンサーを取り付けます。

リンダウェルゼンバッハ/ライス大学

セントアンドリュース大学のベームの同僚で獣医師の訓練を受けた海洋生態学者であるGui Bortolottoは、次のように述べています。

ウェッデルアザラシは、最大2,000フィートの深さまで、周極深海の最上層に潜ります。象のアザラシはさらに深く、海底の溝に潜り込み、西南極の氷棚に向かって濃い暖かい水を注ぎます。

この暖かい水の層は長い間深海に存在していました。しかし今、それは大陸棚の上と西南極に向かって押し上げられています。科学者たちは、風が変わると水がこの地域のアイスシェルフに向かって押しやられていると信じており、その変化は温暖化につながる可能性があります。しかし、何が起きているのかを正確に知るためには、さらに多くのデータが必要です。そしてデータ収集シールの軍隊は助けることができます。

「私が彼らに会い、私たちを助けてくれるこれらの人々について考えるたびに、私たちはそれがどれほどラッキーだと思います [their biology] Bortolotto氏は、厳しい島の上に立ち、データに必要なギャップを埋めるのに完璧にフィットします。

アザラシが飛び込むにつれて温度、塩分、深さを追跡するトランスポンダは、約1年間動物にとどまります。アザラシが年間の脱皮中に毛皮をはがしたときに落ちます。

リンダウェルゼンバッハ/ライス大学

プロセスが始まってから約30分後に、アザラシは彼の目を開き、目覚め始めます。動物がビーチから滑り落ちることがなく、麻酔が完全になくなる前に泳ぐことがないように、Boehmeは氷に覆われた海岸のシールと水の間に座るように動きます。

南極大陸への玄関口としてのアザラシ

アザラシは200年前に南極に最初の人々の何人かを連れて来ました、しかし非常に異なる理由のために。彼らは絹のような毛皮のために狩猟された南部のオットセイを探して、クラブで武装したシーラーでした。その中に彼の乗組員が南極半島を発見する最初のアメリカ人になったとき彼の20代前半にいたナサニエルB.パーマーがいました。 (BoehmeとBortolotto、そしておよそ20ダースの科学者をThwaitesに運んだ砕氷船は、Palmerにちなんで名付けられました。)

1800年代初頭までには、パーマーのような封鎖者たちは、さらに北の島で南部のオットセイの全コロニーを一掃したので、「封印者たちは毎年、南大西洋を南下してアザラシの繁殖地を探す必要がありましたコネチカット州ストーニングトンにあるナサニエルB.パーマーハウスのキュレーター、ベス・ムーアは言った。

1820年のこれらの任務の一つで、パーマーは南極大陸を見る最初の人々の一人と、それを発見することについて競合する主張を持つ一握りの人々の一人となりました。彼は南シェトランド諸島でその年の11月に南極半島の一部を発見したアザラシを探していました。

「彼は基本的に「何かを見ている、それは氷山ではない、それは陸地であり、それは私の図表や地図上にはないので、私はそれが位置する場所を書き留めるつもりだ」とムーアは言った。 「しかし、私は送ってきたことをやるつもりです。それはアザラシを探すことです。」

彼がログブックにそれを書き留めた後、ムーアが大陸の目撃の最も古い現存の記録であると述べたことを作成して、彼はすぐにアザラシの偵察に戻りました。
南部のオットセイは、シーラーによる発見から数十年、あるいは数年以内に南極周辺の島々で絶滅の危機に瀕していた。サウスジョージア島の繁殖地では、1900年代初頭までに商業的に絶滅したと考えられていました。人口が回復するのに何十年もかかりましたが、現在は数百万人に上っています。

「時空間のギャップ」を埋める

今日、南極大陸のアザラシは国際条約の下で保護されています。ベーメは許可を得て、ウェッデルとゾウアザラシをタグ付けするために倫理的なレビューを通らなければなりません。

「私は彼らを人間のように扱おうとしています」とBoehmeは砕氷船の後ろから言った。 「彼らは彼ら自身の人生を持ち、彼らは家族を持っているので、それは大きな倫理的問題です。」

科学者たちは約20年間、海洋哺乳類にこれらの種類のセンサーを使用してきました、そしてBoehmeは現在それらを身に着けている南洋の60-80匹の動物がいると見積もります。

パーマーに乗って2ヵ月の遠征で、Boehmeはフィールドの6日間、11個のWeddellアザラシと1個のゾウアザラシにセンサーを取り付けました。彼は彼らの動きと彼らがインターネットアクセスを取り戻すのに十分に十分に北に達したときに彼らが帰宅中の船からほぼリアルタイムで送り返していたデータを追跡することができた。

これまでのところ、これらのアザラシは、周極深海を追跡した潜水を含めて、約45,000潜水中に3,000以上の気温と塩分のプロファイルを収集しています。アザラシは、変化する水中環境で彼らがどのように振る舞うかについてより多くの科学者に話していて、それがアムンセン海にいる間にパーマーが侵入することができなかった氷で覆われた湾でデータを集めました。 「[The seals] 「時間と空間のギャップを埋めている」とBoehmeは述べた。

キャロリン・ビーラー/ザ・ワールド

アザラシは南極の冬を通して海氷の下を泳ぎ、それらのセンサーが次の脱皮の間に落ちるまでデータを集めます。

Boehmeは、査読付きジャーナルに掲載される前に結果を議論しないという学術的慣習に従って、これまでにアザラシが発見したことをそれ以上は言えません。 2014年に近くにタグ付けされたアザラシは、周極深海が大陸棚に流れ込んでいた新しい経路を記録しました。彼らはまた、南極の冬の間にいくつかの場所で夏より暖かい水の層が厚いことを明らかにしました。

Boehme氏は、Thwaites Glacierに関する5年間の共同研究の中で、このデータと補完的な研究結果から得られる、より正確な海面上昇の予測が、私たちの未来の変化に備えて私たちをより良い準備にすることを願います。そして、それがシールにどのように影響を与える可能性があるのか​​を理解するのに役立ちます。

「融解、潜在的な海面上昇を理解することは、私たちが私たち自身とすべての生態系をよりよく保護するのに本当に役立ちます」とBoehmeは言いました。気候変動データは、「科学者からの申し出であり、何かをしてそれを実現させよう、というよりももっと良い世界ではなく、私たちが対処できる世界だ」と述べた。

Lars Boehmeの封印作業は、許可番号FCO UK No. 29/2018の下で行われました。

この物語はPRIのThe World、世界的な問題、BBC、WGBH、PRI、およびPRXからのニュースと洞察に関する受賞歴のある公共ラジオ番組とポッドキャストで発行されました。


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