チンパンジーのように移動した '奇跡'発掘調査からの近親者の絶滅


チンパンジーのように移動した '奇跡'発掘調査からの近親者の絶滅

Little Footの内耳の仮想レンダリング。

クレジット:ウィッツ大学。 M. LotterとR.Jによるオリジナルの頭蓋骨の写真。クラーク。

"リトルフット"として知られている古代の人間の親戚は、おそらく現代の人間のようではなくチンパンジーのように歩いた。

小さな足は非常によく保存された女性です アウストラロピテクス – 人間の家系図の属 – 367万年前まで遡る。 1994年に南アフリカ共和国の洞窟で発見された彼女のほぼ完成した骨格は、20年の努力(科学者たちは「奇跡」と表現した)の後12月に発掘されました。彼女の内耳の小さな構造のモデル。

研究者らは、この「骨の迷路」がバランスと動きについての重要な手がかりを持っていると報告した。形状的には、Little Footのインナーイヤー構造は初期のものと「実質的に異なる」 ホモ 彼女たちは違った動きをしていることを示唆している – おそらく私たちの最も近い霊長類の親戚であるチンパンジーに似ている。 [In Photos: ‘Little Foot’ Human Ancestor Walked With Lucy]

Little Footのスケルトンは非常によく保存されているので、科学者に調査のためのユニークな機会を与えます。 アウストラロピテクス 二足歩行 ロコモーション専門家たちは以前、脚の骨の長さや形、足、骨盤、背骨の形などの骨格の特徴を調べることによって、初期の人類がどのように動いたかを解釈してきました。

ただし、バランスを保つために重要な内耳の形状も、歩行に関する貴重な情報を提供します。人間では、内耳は走ることのような「独特の活動」を促進するために進化しました、そして、Little Footの内耳の形は同様の洞察を提供しました アウストラロピテクス 南アフリカのWitwatersrand大学の地理学、考古学および環境学研究科の研究者、AmélieBeaudet氏は、この運動について、声明の中で述べている。

研究のために、研究者たちはLittle Footの頭蓋骨の内部をスキャンし、そのデータを使って彼女の内耳の3Dモデルを作成しました。彼らはそれから17の初期の人類標本、10の現存する人間と10のチンパンジーの内側の耳とモデルを比較しました。

科学者たちは、Little Footの外耳道が人間の耳の外耳道とは大きく異なることを発見しました。また、彼らは、として知られている他の人種グループとは非常に異なっていました。 パラントロプス、 それは初期の人間と同時に生きていました。実際、Little Footの運河は明らかに「類人猿のよう」で、チンパンジーの運河と似ていました。これは アウストラロピテクス 調査によれば、動いた人はチンパンジーと何か共通点があるようです。

「私たちの内耳の分析は、Little FootとThe Little Footという仮説と両立するかもしれません。 アウストラロピテクス 標本は一般的に地面の2本足で歩いていましたが、また木の中で何度か過ごしました "とボーデットは言いました。

リトル・フットの蝸牛の形状 – 振動を感知する耳の奥深くにある聴覚器官 – もまた、 ホモ それを意味する種 アウストラロピテクス 彼らの環境と彼らの人間のいとことは異なるやり取りをした、と研究者らは報告した。

「この臓器は、健全な認識と、食事、生息地、コミュニケーションなどの生態学的要因に関連しています」とボーデット氏は声明の中で述べています。 「リトルフットはこの点で我々自身の属の初期のメンバーとは異なっていた、それはふるまいにおけるいくらかの違いを意味した。」

調査結果はJournal of Human Evolutionの2019年2月号にオンラインで掲載されました。

の元記事 ライブサイエンス