マイクロプラスチックは自然のままの北極圏に吹き込んでいます


へようこそ プラスチックの脅威の年、海洋とその生物がマクロプラスチックに窒息していることに関するひどいニュースの流れが続き、マイクロプラスチック粒子(長さ5ミリメートル未満)は、おそらくヨーロッパの原始的な山頂に向かっています。カリフォルニア州のモントレー湾でさえ、マイクロプラスチック汚染からどこも安全ではないようです。

今、プラスチックに対する人類の絶望的な中毒についてさらに別の推測があります。研究者と市民科学者は、北極圏の遠く離れた流氷(本質的には氷の塊)やノルウェーのスバールバル諸島からドイツ北部とバイエルンアルプスまで、20か所から雪を集めました。結果は壊滅的です。バイエルンの雪の中で最も高い濃度で、マイクロプラスチック粒子は1リットルあたり150,000個でした。北極圏の雪では、最高のサンプリングは1リットルあたり14,000でしたが、北の遠隔地を考えると、おそらくその状況ではさらに恐ろしいでしょう。

マットサイモンは、大麻、ロボット、WIREDの気候科学を担当しています。

大きな問題は、これらのマイクロプラスチック粒子はどこから来るのでしょうか?研究者は正確な場所を特定することはできませんでしたが、彼らは粒子がヨーロッパの都市から吹き込んでいると考えています。 「空気中の粒子を雪で「掃き集めて」降ろします」と、北極海海洋研究所のアルフレッドウェゲナー研究所の海洋生態学者メラニーバーグマンは言います。 科学の進歩。ここにも先例があります。以前の研究では、これらのマイクロプラスチック粒子とほぼ同じサイズの花粉も北極圏まで北上していることが示されています。

Bergmannと彼女の同僚が見つけたプラスチックの種類は、その起源に関するいくつかの手がかりを与える可能性があります。特に、多くのゴムとポリマーワニスです。 「ワニス粒子がどのようにしてそれを空中に、そしてはるか北に入れるのか、それは私たちを驚かせました」とバーグマンは尋ねます。船は汚れた生物を防ぐためにニスでコーティングされていますが、船から来た場合、粒子は雪のサンプルではなく水に現れると予想されます。 「しかし、陸上では、基本的にすべての車にワニスが塗られています。ワニスには多くの場合、ポリマーが含まれています。現在、多くの建物にもワニスが塗られています。オフショアプラットフォームはこれらを備えているため、実際には非常に普及しています。」

また、研究者が環境に入ると考えるプラスチックのほとんどすべてが失われます。 「現時点では、それはこの研究分野の大きな問題です」とバーグマンは言います。 「プラスチックはどこですか?毎年800万トンのプラスチックが海に運ばれていると推定されており、その約1%しか見つかりませんでした。」

この研究には少し注意が必要です。科学者は、雪のサンプルで見つかったマイクロプラスチック粒子の濃度にかなりのばらつきがあることを発見しました。そのため、バイエルン州の150,000個の粒子を集計したサンプルは、道路の近くを撮影しました。他の2つのバイエルンのサンプルは、5,000個の粒子に近くなりました。また、14,000個の粒子の流氷サンプルは、粒子が非常に少ないかゼロである他の流氷サンプルとは対照的です。これにより、サンプリング機器による汚染の危険性が高まります。ただし、研究者たちは、この機器には、雪のサンプルで見つかった主なポリマーであるワニスが含まれていないと主張しています。

ここでの複雑な要因は、方法論ではなく、一時的なものです。研究者は知ることができません いつ これらの粒子は雪に落ちたため、一部の地域は特定の風のイベントで呪われ、大量のマイクロプラスチックが堆積する可能性があります。ストラスクライド大学の環境汚染科学者で、この新しい作業に関与していなかったスティーブアレンは、「大気中のプラスチックが大気中でどのように振る舞うかわからないため、多くの不確実性があります。 「それは特定の気象パターンから生じる流動である可能性があり、それは注目されませんでした。ですから、それらが非常に正しいこと、それらの数値が正しいことは完全に可能です。」

さらに、この論文は、 粒子の。これは毒物学的観点から重要である、とアベイロ大学の分析化学者ジョアン・ピント・ダ・コスタは言う。なぜなら一部の生物は色のためにマイクロプラスチックを摂取し、それらを獲物と間違えるからだ。しかし、ここには気候学的影響も潜在的にあります。 「白い雪がカラフルな素材で汚染されると、光の反射の程度に影響を与え、長期的には気候変動にも寄与する可能性があります」と彼は付け加えます。

この研究は、フランスのピレネーでマイクロプラスチックを発見したストラスクライド大学の環境汚染科学者デオニーアレン(スティーブアレンの配偶者)の厄介な研究に基づいています。 「北極圏に行くつもりなら、北半球のどこにも論理的に言うことはできません。「まあ、ここに来ることは非常に疑わしい」とデオニー・アレンは言います。 「そこに到達しなかった論理的な理由はありません。」

このプラスチックがすべて持っている効果はほとんどわかっていません。マイクロプラスチックが生物や生態系全体にどのように影響するかについてのデータはほとんどありません。海洋で制御されたマイクロプラスチックの研究を行うことは困難です。海に材料を捨てて何が起こるかを見るだけではできません。たとえそれが倫理的であったとしても、コントロールとして機能するマイクロプラスチックがまだ投与されていない少しの海を見つけるのは難しいでしょう。

「毎年800万トンのプラスチックが海に運ばれていると推定されており、その約1%しか見つかりませんでした。」 —海洋生態学者メラニー・バーグマン

研究室では、研究者は微生物をマイクロプラスチックにさらすことができ、たとえば、プラスチックから浸出する化学物質がどのようにCOを隔離する細菌の増殖を阻害するかを示すことができます。2 酸素を大気に送ります。 「しかし、彼らは非常に高い濃度を使用して、生物に物事が蓄積するメカニズムを示すことができます」と、この新しい論文の主執筆者であるバーグマンは言います。 「幸運なことに、これまでのところ北極圏のこれらの本当に高い濃度に達していない。」カナダでは、研究者たちはすぐに遠隔地の湖を使用して微小プラスチック汚染の研究を開始するかもしれない。ものが生態系に影響を与えている可能性があります。

そのデータが必要であり、迅速に必要です。これまでに生産されたプラスチックの半分は過去15年間に製造されたものであり、そのプラスチックマニアは衰える気配を見せません。これは、マイクロプラスチックで汚染された惑星全体の健康は言うまでもなく、人間の健康に深刻な影響を与える可能性があります(結局のところ、粒子を容易に呼吸して摂取します)。

「私たちは、何が安全で、環境がどれだけ処理できるかを熱心に探しています」とSteve Allen氏は言います。 「しかし、実際には、それが何であるかを知るよりもずっと前に到達するでしょう。」


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