冥王星の向こうにあるUltima Thuleはパンケーキのように平らです(結局スペーススノーマンではありません)


結局のところ、Ultima Thuleは雪だるまのようには見えません。

NASAのNew Horizo​​ns探査機が1月1日の探査機の叙事詩の間にUltima Thuleから飛び出した最後の写真は、遠方の物体が科学者の考えよりはるかに平坦であることを明らかにしている、とミッションチームメンバーは今日発表した。

コロラド州ボルダーのサウスウェスト研究所のニューホライズンズ主任研究員アラン・スターン氏は、「我々は、飛行中の数日間に返された限られた数の画像に基づいてウルティマ・トゥールの印象を持った」と語った。 、声明で言った。 [New Horizons at Ultima Thule: Full Coverage]

「Ultima Thuleの形状はパンケーキのように平坦であると言うのが現実に近いだろう」とSternは付け加えた。 「しかし、もっと重要なことに、新しい画像は、そのような物体がどのように形成されることさえできるかについての科学的なパズルを作成しています。

NASAのNew Horizo​​nsは、2019年1月1日に5,494マイル(8,862 km)の距離からこのUltima Thuleの画像を撮影しました。左:アン

NASAのNew Horizo​​nsは、2019年1月1日に5,494マイル(8,862 km)の距離からこのUltima Thuleの画像を撮影しました。左:長距離偵察イメージャー(LORRI)が撮った10枚の写真の「平均」。この高速スキャンでは、カメラの信号レベルを上げるために比較的長い露光時間が使用されたため、三日月がぼやけています。右側:モーションブラーを除去する、より鮮明に処理された画像。

クレジット:NASA /ジョンズホプキンス応用物理研究所/サウスウェスト研究所/国立光天文台

2006年1月に始まった7億2000万ドルのNew Horizo​​nsミッションは、これまでにない冥王星のフライバイを実行するために行われました。探査機は2015年7月にこの遭遇に直面し、矮星が惑星であることを明らかにしました。 壮観に多様な世界 驚くほど多様で険しい風景。

New Horizo​​nsはその後、正式に2014 MU69として知られているUltima Thuleの接近飛行を中心とした拡張ミッションを打ち出しました。この天体は約21マイル(34キロメートル)の長さで、冥王星の軌道から10億マイル(16億キロメートル)離れています。 (Ultimaは現在地球から41億マイル、または66億km離れています。)

New Horizo​​nsのアプローチの間に撮影された最初の画像は、Ultima Thuleがボウリングピンのような形をしていることを示唆しました。しかし、その印象は、元旦の深夜0時過ぎに発生し、不思議な遺体から2,200マイル(3,540 km)以内にプローブを持ってきた最接近の直前に変わりました。その頃写真を撮ったところ、Ultima Thuleは2つの葉から構成されていることが分かりました。

明らかに赤みがかった色合いの雪だるま。

NASAのNew Horizo​​ns宇宙船が2019年1月1日に飛んだ遠い天体Ultima Thuleの古い(上)と新しい(下)形状モデル図平らにする。青い破線は不確かさを表し、Ultima Thuleはこの図に示されているよりも平坦であるか平坦ではない可能性があることを示しています。

NASAのNew Horizo​​ns宇宙船が2019年1月1日に飛んだ遠い天体Ultima Thuleの古い(上)と新しい(下)形状モデル図平らにする。青い破線は不確かさを表し、Ultima Thuleはこの図に示されているよりも平坦であるか平坦ではない可能性があることを示しています。

クレジット:NASA /ジョンズホプキンス大学応用物理学研究所/サウスウェスト研究所

しかし、新しくリリースされた画像は、もう一度考え直されました。ニューホライズンズは最も近いアプローチから約10分後に長時間露光の写真を撮りました。ミッションチームのメンバーによると、このシーケンスの中央の枠は5,494マイル(8,862 km)の距離から外されたという。

新しい景色は雪だるまを示唆する写真とは異なる角度からとらえられており、それらは多くの背景の星に対するUltima Thuleのアウトラインを示しています。 Ultimaがそれらを遮ったためにこれらの星のどれが暗くなったかに注目することによって、ミッション科学者はオブジェクトの(驚くほど平らな)形状を描くことができました。

「これは本当に地球から40億マイル離れた小さな世界を探検している宇宙船によって撮られた、信じられないほどの画像シーケンスです」とスターンが言った。 「このようなものは、これまで画像に記録されたことはありません。」

新たにリリースされた画像は、New Horizo​​nsがUltimaからスナップした最後のものですが、プローブから見る最後のデータからはほど遠いものです。ミッションチームのメンバーによると、New Horizo​​nsがフライバイの画像や寸法をすべて自宅に返送するには、合計で約20ヶ月かかるという。

そしてUltima Thuleは宇宙船の最後の飛行目標ではないかもしれません。 NASAが別の任務延長を許可すれば、New Horizo​​nsは健康状態がよく、別の遠くの体でズームするのに十分な燃料を持っている、とSternは述べている。 (現在の拡張任務は2021年まで続きます。)

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