感覚フィードバックを備えた義足により、着用者は自信を持って歩くことができます


過去数年間だけで、補綴技術が大きく進歩しました。しかし、手足にはまだ大きな問題が1つあります。神経終末がないため、着用者がそうでない場合と同じ感覚を経験することができません。これはさまざまな理由で大きな問題です。特に、同じレベルのフィードバックが得られないため、着用者が義足に頼るときの自信がなくなる傾向があります。

これは、スイスのスイス連邦工科大学の研究者が変化に向けて懸命に取り組んでいるものです。彼らは、センサーが搭載された新しいタイプのバイオニックプロテーゼを開発し、それが屈曲して地面に着地したことを明らかにします。その過程で、着用者の側でより速く、より自信を持って歩くことができるようになるだけでなく、いわゆる「幻肢」の痛みも軽減されます。これは、切断された手足に痛みを感じたときに切断者が得ることができる奇妙な感覚を指します。

バイオニック脚感覚フィードバック信頼自転車義足
フェデリカ・バルベリ

脚のセンサーは、電極インプラントを介して、装用者の大腿の残存神経に接続します。これらの電極はフライブルク大学の科学者によって開発されましたが、義肢は義肢装具会社のオシュールから来ました。両当事者もプロジェクトに関与しました。その後、研究チームは、足からの触覚およびモーションセンサー情報を、身体が理解できる電流のインパルスに変換できるアルゴリズムを開発しました。

3か月の実験で、2人の膝上の切断ボランティアが義足をペースに合わせました。彼らは、歩行時に歩行を調整できるようになったため、センシング補綴物が有用であると感じました。 1つの特に挑戦的なテストでは、ボランティアは砂、不均一な、柔らかい表面の上を歩かなければなりませんでした。義足の現実的なニューロフィードバックにより、フィードバックなしで歩くよりもかなり速く歩くことができました。

この技術の商用化されたバージョンがいつ購入可能になるかについては、何も述べられていません。しかし、指先から感覚的なフィードバックを提供するAbility Handという人工腕は、米国での販売に向けて準備を進めています。うまくいけば、そのような技術が本当にそれを必要とする人々への道を見つけ始めていることを示唆している。

スイス連邦工科大学による最近の研究を説明する論文が、Nature Medicine誌に掲載されました。

編集者の推奨事項