新しい実験室は化粧品および薬を作成するために微生物を醸造している


三日に ベリーのサウスサンフランシスコのキャンパスにあるバックビルの床には、10台の白い機械が低音のハム音を出しています。一人一人がプラスチック製の容器の上に座っているので、チューブやセンサーが詰まっていて、生命維持のためにタンパク質が揺れているように見えます。内側のベージュ色のブロスが泡立ち、小さな高解像度のカメラが泡のような映像をキャプチャしてクラウドにストリーミングします。内部の酵母が4日間の実行を終えたら、技術者はバイオリアクターの列を載せたテーブルを密閉されたクリーンルームに入れ、それぞれのサンプルを取り出し、どの混合物がそれらの微生物が最もうまく機能するかを確かめます。

Culture Biosciencesの共同創業者兼CEOであるWill Patrick氏は、次のように述べています。 「生き物を幸せで健康に保つためにできることは何ですか?それを大規模な並列規模でテストしているだけです。」

Culture Biosciencesは、合成生物学の新興企業が何百ものバージョンの微生物ではないにしても数十のテストを手助けする。

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Culture Bioscienceは、仮想発酵実験室、企業が酵母やバクテリアの急速冷凍バイアルを送って飼育し試験することができる場所として最もよく説明できます。 12人のスタートアップは本日、ステルスから$ 5.5M(550万ドル)の資金を調達し、合成生物学ブームを阻んでボトルネックを解決することを計画しています。

何世紀にもわたって、人間は微生物をバットに詰め込み、それらを機能させてきました。最初は、ほろ苦い状態になったり、牛乳が悪くならないようにすることを目的としていました。しかし、科学者たちが遺伝的にひねりを加えた道具を手に入れたとき、彼らは酵母とバクテリアにビールとヨーグルトだけではなくより多くのことを考え出す方法を教えました。発酵バイオ燃料、食品香料、インスリンが市場に出始めました。今日、Crisprや強力なコンピュータアルゴリズムのような正確な遺伝子編集技術の到来とともに、製品を考えることができれば、あなたに合うように微生物を設計することができます。企業は、ビーガン肉、卵、皮革から化石燃料のない肥料や新しい抗毒剤や他の薬品まで、あらゆるものを醸造し始めています。

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ただ1つ問題があります。そのような企業があなたにこれらの生物学的に製造された驚異的な製品のいずれかをあなたに売ることができる前に、彼らは彼らが勝った主力に賭けることを確かめるために微生物の数百のバージョンではないとしても数十をテストしなければなりません。そして、工業用生物工学の爆発的増加は、それらのテストを実行するのに必要とされる発酵基盤を凌駕しています。バグが多すぎてジャグが足りません。

そこで、Cultureが登場します。Patrickは、仲間のGoogle X alum Matt Ballから会社を始めました。 2人のロボット工学エンジニアはデューク大学の大学で出会い、その後アルファベットのムーンショットショップで一緒に仕事をし、プロジェクトWINGのための無人機を試作しました。これまでに作られた最初のバイオリアクターPatrickは、実際にはアートプロジェクトでした:一般的な薬を追い出すために遺伝的に設計された緑の輝くシリンダー醸造藻類。 “ Farma”は単なるプロトタイプであり、2015年にオートデスクでアーティストインレジデンスとしてPatrickが作成した自分の薬を発酵させるための家庭用システムを構築することがいかに容易かについての声明でした。合成生物学の新興企業の今後の波のためにオンデマンド発酵が可能な会社のブレインストーミングを始めました。 (ベイエリアのスティントの合間に、パトリックはMITのメディアラボで時間を過ごし、現場の祖父の何人かに触れました。)

企業は、各バイオリアクターのセンサーとプローブの配列からのライブデータストリームを見ることによって、彼らの実験をチェックすることができます。

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まもなくペアは、Verly(以前はGoogle Life Sciences)から資金提供を受け、その本社のビルに新しい種類のバイオリアクターの構築を開始するためのスペースが提供されました。今日、彼らはそれを液体生検スタートアップのFreenomeのような他のVerlyの投資と共有しているが、彼らが2017年初めに始めたとき、ハード帽子をかぶった建設労働者しかいなかった。最初の1年以内に彼らは4つの作業システムを持っていました。現在は最大54人で、2019年末までに容量を3倍にする計画です。

Geltorの共同創設者でCTOのNick Ouzounov氏は、次のように述べています。クライアント。 Geltorのような会社にとって、遺伝子工学のペースが加速するにつれて、タンクスペースを従来の発酵プロバイダーと契約することは、ここ数年でより困難になりました。 「彼らは今から数ヶ月前に予約されています。インフラストラクチャは需要に追いついていないだけです。」

彼の会社が最初の製品を開発していたときにOuzounovは文化に目を向けたのはこのためです。 Geltor以外に、Cultureは、Pivo​​t Bio(肥料)、Modern Meadow(材料)、Synlogic(医薬品)など、さまざまな合成生物学のスタートアップ向けに微生物のバッチを製造しています。これらの企業は、各バイオリアクターのセンサーとプローブの配列からのライブデータストリームにチューニングすることによって彼らの実験をチェックインすることができます。彼らは、さまざまな遺伝子操作された株がそれぞれの製品を生産していることを見ることができます – ある列の薬、次の列の植物プロバイオティクス。人間の労働者が各ステーションを設置しますが、その後、反応している微生物が熱くなっても、各フラスコを最適な温度に保つ自律冷却システムを使用して、反応器が稼働します。

カルチャーチームのメンバーが各ステーションを設置しましたが、その後バイオリアクターが自ら実行します。

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「これらすべての企業で利用可能なレガシーハードウェアは、実に困難で使用が遅いです」とPatrickは言います。約70の自社製バイオリアクターを所有している大規模な合成生物学会社を見学していたとき、ジレンマは彼を最も強く打った。 Patrickはそれがいくつあったかコメントしました – 1つか2つ以上を与えることはほとんどのスタートアップにとって難しいかもしれません。彼のツアーガイドは笑って、できれば100倍以上の実験をするだろうと言った。 「それは私にとって電球の瞬間でした」とPatrickは言います。

彼は一人じゃない。ボストンのGinkgo Bioworksのような企業も、合成生物学のシフトするボトルネックを解決するために自動化に目を向けました。しかし、イチョウはフルサービスの生物デザインショップです。あなたが必要としているのが発酵槽で数日であれば、より一般的な請負業者もあります – しかし、それらはほとんどのスタートアップが必要とするものよりも大きなタンクを運営する傾向があります。今のところ、文化はその正確なニッチで唯一のもののようです。しかし、生物学的製造がどれほど急速に動いているかを考えると、それが長い間寂しいままでいるとは思わないでください。


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