癌発生率の増加は「過剰診断」を反映している可能性があります


ロクサーヌ・ネルソン、RN、BSN
2019年10月7日

多くの最近の出版物で証明されているように、がんによる死亡率は低下しています。

しかし、この死亡率の低下は、がんの発生率の低下を伴っていません。

しかし、これは必ずしも癌の発生が増加していることを意味するわけではない、と最近発表された研究の主著者は述べています。

「発生率の上昇は、真のがん発生率の上昇を反映していない可能性がありますが、代わりに診断強度の上昇を反映している可能性があります」

「ほとんどの人は、全体的な癌の発生率の上昇は環境の危険を反映していると考えるかもしれませんが、代わりに医療システムの危険を反映しています」とウェルチは語った Medscape Medical News。 「全体的な発生率を上昇させる最大の要因は過剰診断です。これは、がんを早期に発見しようという私たちの不幸な副作用です。」

過剰診断とは、高度な画像診断法やその他の検出法により、多くの場合臨床的に明らかにならない癌を明らかにする現象を指します。これは、ウェルチが長年強調してきたテーマです。たとえば、2016年に NEJM マンモグラフィスクリーニングからの乳がんの過剰診断に関する記事。

ウェルチは、2人の同僚と一緒に、この問題を10月3日発行の新しい研究でもう一度調査します。 ニューイングランドジャーナルオブメディシン

しかし今回、著者はこの問題を説明するために新しいアプローチを使用しました。彼らはさまざまな癌のタイプの「疫学的サイン」に注目しました。

「がんの発生率はがんの負担の信頼できる測定値ではない」とウェルチは声明で述べた。 「発生率の上昇は、真のがん発生率の上昇を反映しているのではなく、過剰診断を反映している可能性があります…これは長年にわたって発生している問題ですが、本書では、がんの発生率だけに頼ることはできないことを強調しています」

トレンドの解釈

ウェルチと同僚は、この記事の主な目標は、「一般的な医療読者が人口ベースのがんの負担の基本的な測定値の傾向を解釈できるようにし、真のがんの発生、過剰診断、治療の進歩に関する洞察を提供すること」であると強調しています。

重要なことに、著者は読者にがん発生率の傾向を単独で解釈するのではなく、がん死亡率の傾向および転移性疾患の発生率の傾向との関連でそれらを見るように勧めています。発生率が安定している場合、あいまいさはほとんどありませんが、発生率の変化にはより慎重な解釈が必要です。

疫学的シグネチャの分析

さまざまながんの疫学的特徴を分析するために、Welchと同僚は、1975年から2015年までの死亡率と発生率の両方のパターンに注目しました。

死亡率データはNational Vital Statistics Systemから、発生率データはSEERの元の9つのレジストリ(監視、疫学、最終結果プログラム)から取得されます。転移性疾患の発生率も調べたが、患者が最初に転移を認めた場合のみを対象とした。

次に、チームは「疫学的サイン」を望ましい、望ましくない、または混合信号があると分類しました。

望ましいシグネチャーは、安定した発生率が真のがん発生を示し、それに関連する死亡率の低下ががん治療の改善を明確に示している場合でした。

引用された1つの例はホジキンリンパ腫であり、これは時間とともに死亡率が徐々に低下し、一般的に安定した発生率を示しています。これは、治療の着実な改善を反映している、と著者らは述べています。

もう1つは、喫煙と肺がんです。喫煙が肺がんと明確に関連し、使用率が低下し始めた後、これらの特徴について最も印象的だったのは、発生率と死亡率が一緒に移動することである、と著者らは指摘しています。男性と女性の両方について、喫煙の増加と最終的には、肺がんの同じパターンが続きました。

「がんによる死亡率を削減する最大の要因は、喫煙が減少することです」とウェルチ氏は述べています。 「次はより良い治療法です。」

「望ましい」疫学的特徴を示すがんの他の例には、急速な治療の改善があった慢性骨髄性白血病(CML)や、強力な危険因子(細菌)の減少(治療による)があった胃がんが含まれます ヘリコバクター・ピロリ)。

過剰診断が役割を果たすがん

望ましくない疫学的シグネチャは、発生と死亡の不一致を示すもの、または過剰診断を示唆するものです。

たとえば、甲状腺がんと腎臓がん、および黒色腫の場合、報告された発生率は上昇していますが、死亡率は安定しています。 「安定した死亡率は、安定した真のがん発生のマーカーと見なされるべきです」と著者らは指摘している。 「安定した死亡率は、真の癌の発生と治療の改善の組み合わせから生じる可能性はありますが、対立する力のこのような完全な年次の均衡は、驚くべき偶然でしょう。」

「死を引き起こすことが意図されていない」癌が検出されたという点で、これらのシグネチャは過剰診断を示唆している可能性が高くなります。

3番目のカテゴリである混合信号はより複雑であり、乳がんと前立腺がんの発生率の変化によって強調されます。これらは両方とも発生率の上昇と死亡率の低下を示しますが、どちらもスクリーニングが集中的な役割を果たしたがんです。