米海軍の「Aquanauts」はディープダイビングの境界をテストしました。それは悲劇で終わった。


米海軍の「Aquanauts」はディープダイビングの境界をテストしました。それは悲劇で終わった。

左から:1964年、Sealab aquanautsのSanders Manning、Lester Anderson、Bob Barth、Robert Thompson。

クレジット:海の博物館の人の礼儀

1960年代に、NASAの最初の宇宙飛行士は地球のはるか上の人間の持久力の限界をテストしました。その間、勇敢なダイバーのチームは、地球上のここで等しく不利な環境で同様の境界を探った:海の暗く、しびれた寒さと高圧の深さ。

「Sealab」と呼ばれるこの過酷なプログラムは、冷戦中にアメリカ海軍によって開始されました。 「アクアナッツ」と呼ばれる参加者は、一日に何日も、加圧環境で水中で生き残るために訓練されました。 3つの段階で、Sealab環境はますます深くなりました。しかし1969年にダイバーが死亡したため、関係者はリスクが大きすぎると判断し、プログラムを終了しました。

忘れられていたアクアナッツの物語は、2月12日午後9時にPBSで放映される「Sealab」という新しいドキュメンタリーの中で浮上しています。 ET(現地時間で確認) [Gallery: Declassified US Spy Satellite Photos & Designs]

1950年代から1960年代にかけて、アメリカとソビエト連邦は宇宙への激しい競争に巻き込まれました。しかし彼らはまた、潜水艦戦のための深海技術の開発における互いの進歩にも注目していました。 「Sealab」のディレクター兼プロデューサーであるStephen IvesはLive Scienceに次のように語った。

「皮肉なことに、海は成層圏よりはるかにアクセスしやすいが、それでも宇宙よりも謎のままである」とIvesは述べた。

深海は人体に圧迫圧力をかけ、肺や組織の酸素を圧迫します。ダイバーが深く下がるほど、体が正常な表面圧に安全に戻るまでに多くの時間が必要です。深すぎる部分から立ち上がるのは早すぎると体の組織の中の窒素の泡を解放して、曲がることを引き起こします – 耐え難いほど痛みを伴うけいれんと麻痺、それは致命的であることができます。

プロジェクトの最初の海底実験室 – 1964年のSealab I – のために、海軍は飽和潜水艦と呼ばれる新しい技術を導入しました。 6月に発表された報告書によると、水の流れはヘリウムや周囲の水と同じ圧力の他のガスで血流を飽和させる特別な環境に住んでいました。 1965年に海軍研究局(ONR)によって作成されました。

11日間、4人のアクアナットが住んでいて、バミューダの近くの海底実験室で水深193フィート(593フィート)の深さでヘリウム、酸素、窒素の混合物を吸い込んでいた、とONRは報告した。

1965年、Sealab IIはカリフォルニア州ラホーヤ近くの海底203フィート(62 m)の深さで着地した。 1965年9月26日に、成功した30日間のミッションで、アクアノットのスコット・カーペンターはリンドン・ジョンソン大統領からお祝いの電話を受けました。カーペンターはまだ経験から気を引いて大統領に話しかけました国立公文書館によると、豊かな環境。

その電話の録音の中で、ジョンソンはカーペンターの漫画のような声に不愉快に思われ、彼に熱心に感謝し、「私はあなたにその国があなたをとても誇りに思っていることを知ってほしい」と言った。

しかし、1969年2月、カリフォルニア州サンクレメンテ沖の海底まで深さ600フィート(183 m)までシーラブ3世が降下した後、悲劇が起こりました。まだ空いていない生息地でヘリウムの漏れを直すためにダイバーが降りてきたとき、アクアナットのベリー・キャノンは二酸化炭素窒息で死にました。米国海軍海中博物館によると、彼の死はシーラブと米国海軍の飽和潜水実験のすべてに終止符を打った。

1968年12月、Sealab III生息地への水生動物の輸送を目的としたカプセルの内部の図。

1968年12月、Sealab III生息地への水生動物の輸送を目的としたカプセルの内部の図。

クレジット:国立公文書館

Sealabは半世紀近く前に終了しましたが、それは海洋研究と深海探査に持続的な影響を及ぼしました、とIvesは言いました。このプログラムの大部分を負っている現在の努力の1つは、国立海洋大気庁(NOAA)が所有するAquarius Underwater Laboratory(世界で唯一の設備の整った海底研究所)です。

NOAAによると、フロリダキーズ国立海洋保護区のキーラルゴの近くに位置するAquariusは、海面下約60フィート(18 m)の海底にあり、研究者は通常10日間の任務を遂行し、水中で作業できます。

しかしSealabの遺産のもう一つの重要な部分は地球の海の最も深い部分を研究し、それらが世界中の気候と生態系にどのように影響するかを調査するという長年の科学的なコミットメントを引き起こしました。

「それは私たちの世界にとって海がいかに重要であるかの新たな理解への道を導くのを助けました – それらは惑星の生命維持システムです」とアイブスは言いました。 「そして、私はSealabがそれを見るのを助けてくれたと思います。」

もともと公開されて ライブサイエンス