Voyant PhotonicsがLIDARをピンの頭に合わせるために$ 4.3Mを調達 – TechCrunch


Lidarはロボットや自律走行車が周囲の世界を感知するための重要な方法ですが、レーザーとセンサーは一般にかなりのスペースを占有します。そうではありませんVoyant Photonicsは、LIDARシステムを作成しました。これは、おそらくピンの頭の上でバランスをとることができると考えられるからです。

科学に入る前に、これがなぜ重要であるのか注目に値します。 Lidarは車が中距離で物事を感知するための方法として最もよく使用されます – 遠くに、レーダーはそれを凌駕することができます、そして、近くでは、超音波と他の方法はよりコンパクトです。しかし、数フィートから数百フィートのフィードアウトでは、LIDARは非常に便利です。

残念なことに、今日最もコンパクトなライダーソリューションでさえ、おおよそ手の大きさであり、量産車で使用できるものはまだ大きいです。車の隅々、あるいは車室内に隠すことができる非常に小さなライダーユニットは、少ない力で車の中と周りのすべてについての豊富な位置データを提供することができ、既存の線やデザインを乱す必要はありません。 (そしてそれは、これを利用することができる他の多くの産業には入り込まない。)

Lidarは、本質的には、1つのレーザーが1秒間に複数回シーンを横切ってスキャンされ、その反射がオブジェクトの距離を追跡するために慎重に測定されるという考えから始まりました。しかし、機械的に操縦されるレーザーはかさばって遅く、そして失敗する傾向があるので、新しい会社はシーン全体を一度に照らす(フラッシュライダー)か、代わりに複雑な電子表面(メタマテリアル)でビームを操縦するなどの他の技術を試みます。

おもしろい分野の1つに、シリコンフォトニクスがあります。これは、基本的にさまざまな目的のためのチップ上での光の操作です。たとえば、ロジックゲートの電気を置き換えて超高速、低熱処理を実現します。しかしながら、VoyantはシリコンフォトニクスをLIDARに応用するための技術を開発しました。

過去においては、チップベースのフォトニクスにおいて導光体の表面からコヒーレントなレーザーのようなビームを出す試み(光を周囲に向けたり放射するために使用される要素)は、視野が狭く、視野が狭いために限界がありました。近いところでそれ自身と干渉する。

これらの「光学フェイズドアレイ」のVoyantのバージョンは、チップを通過する光の位相を慎重に変更することによってこの問題を回避します。その結果、可動部品をまったく使用せずに高速で広い範囲の環境で再生できる非可視光の強いビームが得られます – それでも、それは指先でこわされたチップから出てきます。

LIDAR指先トリミング

Voyantの共同創設者Steven Miller氏は、次のように述べています。 「立方センチメートルの話です。ソフトボールのような大きさのライダーには対応できない電子機器がたくさんあります。無人偵察機や、重量に敏感なもの、つまりロボットのようなものを考えてみてください。

Miller氏と共同創設者のChris Phare氏は、コロンビア大学のLipson Nanophotonics Groupに所属していませんでした。

「この研究室は基本的にシリコンフォトニクスを発明しました」とPhareは言いました。 「私たちは皆、物理学やデバイスレベルのものに深く関わっています。だから私たちは後退してLIDARを見て、これを現実のものにするために何を修正し、より良くするために必要なのかを見ることができました。

彼らの進歩は率直に言って私の専門分野の外にあるので、干渉の問題を解決して 周波数変調連続波 これにより、距離だけでなく速度も測定できます(Blackmoreもこれを行います)。いずれにせよ、チップからの光を移動させて放射するという独自のアプローチにより、コンパクトであるだけでなく、送信機と受信機を1つにまとめることができます。 そして パフォーマンスに優れている – サイズだけでなく、彼らは主張しているが 良い

「小さなライダーは低性能である必要があるというのは誤解です」とPhare氏は説明します。 「私たちが使っているシリコンフォトニックアーキテクチャは、私たちが伝統的な光学で組み立てるのが難しいであろう非常に敏感な受信機をチップ上に構築することを可能にします。それで、私たちは高性能ライダーをその小さなパッケージにはめ込むことができます、追加のまたはエキゾチックなコンポーネントなしで。ライダーに匹敵するスペックを実現できると思いますが、それをはるかに小さくするだけです。」

フォトニクステストベッド

テストベッドにあるチップベースのライダー。

他のフォトニクスチップのように通常の方法で製造することさえ可能です。研究から製品開発に移行しようとしているとき、それは大きなプラスです。

この最初のラウンドの資金で、チームはこの技術を研究室から出してエンジニアと開発者の手に渡ることを計画しています。正確な仕様、寸法、所要電力などはアプリケーションや業界によって非常に異なるため、Voyantは他の分野の人々からのフィードバックに基づいて決定を下すことができます。

自動車業界に加えて(「誰もLIDARを作成できず、そのスペースを見れないほど大きなアプリケーションだ」とミラー氏は語っている。

他の人が9桁のラウンドを進めている間はこの段階にいるのは気が遠いかもしれませんが、Voyantには、InnovizやLuminarなどの大手ライダーと並んで安全に存在できる製品とはまったく異なるものが生まれました。

「私たちはドローンやロボティクスなど、多くの場所で大企業と確実に話し合っています。おそらく拡張現実です。私たちは、これが人々にとって最も興味深いところを正確に推論しようとしています」と、Phareは言いました。 「私たちは、ここでの進化は、室内サイズのコンピューターをチップにするようなものであると考えています。」

Voyantが集めた430万ドルの収入は Contour Venture Partners、LDV Capital、DARPAは、当然このようなことに興味を持っています。